Quem é o maior jogador de poker dos últimos tempos?
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Quem é o maior jogador de poker dos últimos tempos?

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February 16, 2021 11:33 am | por DM Créditos

O que é necessário para ser considerado o maior jogador de poker dos últimos tempos? Ganhos financeiros? Títulos conquistados? Fama? Longevidade? Os critérios e parâmetros para responder a essa pergunta variam de lista para lista e as discordâncias sempre irão existir. Entretanto, quando pensamos em grandes jogadores de poker e voltamos para a história recente desse jogo de cartas, alguns nomes parecem ser incontornáveis. Seja pela personalidade e ousadia na mesa, pelas perdas estrondosas ou pelos ganhos absurdos, existem aqueles que se colocam quase que naturalmente como candidatos a essa honraria.

Nesse sentido, convidamos vocês a conhecerem uma lista que preparamos com 10 jogadores que, de alguma forma, marcaram a história do poker, esse jogo que com o passar dos anos viu sua popularidade e potencial de investimento crescerem significativamente. A partir disso você aprenderá tudo sobre o poker. Muitos dos nomes selecionados são de jogadores que ainda estão atuando e que servem de inspiração aos atentos iniciantes, pois conseguiram construir uma trajetória dentro do esporte, ganhando prêmios de milhares de dólares ao redor do mundo e participando de torneios como o Legends of Poker World Poker e a European Poker Tour, além da World Series of Poker. Alguns desses grandes jogadores mostraram incrível poder de superação, uma vez que não chegaram ao estrelato nas primeiras investidas, mas na insistência, a longo prazo. Vamos a eles:

Doyle Brunson

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Doyle Brunson, perto de se aposentar. Data: 2018. Acervo: WPT

Também conhecido como “Texas Dolly”, Doyle Brunson é o grande destaque da lista no quesito longevidade: são quase cinquenta anos dedicados ao poker. Nascido em 1933 na pequena cidade de Longworth, no Texas, Brunson foi o primeiro jogador a ganhar um prêmio superior a um milhão de dólares em torneios de poker e acumula dez braceletes da World Series of Poker, incluindo o Main Event duas vezes, em 1976 e 1977.

Antes, porém, de conquistar o estrelato, Texas Dolly praticava basquete e atletismo, até sofrer um acidente que o impediu de continuar a carreira no esporte. Brunson também é formado em administração de empresas. Sua história no poker começa logo nos anos 1950, nos cassinos ilegais de Fortworth, que depois o incentivaram a viajar pelos EUA em busca de desafios maiores.

Em 2018, aos 84 anos, Brunson chegou à mesa final da World Series of Poker e foi aplaudido de pé. Embora tenha sido um dos maiores campeões da história do poker, seus ganhos são relativamente pequenos, pois no auge de sua trajetória os prêmios eram de um patamar mais baixo.

“Texas Dolly” ainda sustenta o recorde de ser o vencedor mais antigo do World Poker Tour, quando ganhou o acirrado Legends of Poker do Bicycle Casino em 2004, aos 71 anos. Brunson ainda se destaca por ter escrito diversos livros sobre o poker, ampliando seu legado para as gerações posteriores.         

Antonio Esfandiari

Antonio Esfandiari, nasceu em Teerã em 1978, mas mudou-se para os Estados Unidos com a família quando tinha apenas nove anos de idade. Antes de iniciar sua carreira no poker, Esfandiari trabalhava como mágico – e um dos motivos que o colocam nessa lista é sua destreza impressionante na mesa e seus truques de mágica, com as cartas e com as fichas, capazes de desestabilizar o psicológico de seus oponentes.

Mas não é apenas isso. O “The Magician” é um dos jogadores do mundo que mais fez dinheiro com o poker, acumulando mais de 23 milhões de dólares em prêmios. Dos três braceletes conquistados da World Series of Poker, sua conquista mais marcante foi o prêmio de 2012, que lhe rendeu mais de 18 milhões de dólares.

Antonio Esfandiari ainda escreveu o livro “WPT: In the Money” e desenvolveu um jogo de estratégias de poker, disponibilizado para o sistema iOS, chamado Os segredos do mágico para ganhar torneios no Insta Poker

Phil Ivey

Phil Ivey é um jogador multicampeão no poker ao vivo e online, sendo considerado por muitos um dos maiores jogadores de todos os tempos. Sua história com o poker começou ainda na infância, quando aprendia os elementos básicos do jogo de cartas com o seu avô, em New Jersey. Desde muito cedo, Ivey gostava de apostar valendo dinheiro – mas, nos primeiros anos como jogador, ainda precisou complementar sua renda em outros empregos.  

Atualmente, Ivey acumula nada menos do que dez braceletes da World Series of Poker e já participou de nove finais no World Poker Tour, tendo ganhado o título em uma ocasião. Em 2017 entrou no concorrido Hall da Fama da World Series Poker. Ao longo de sua trajetória, já acumulou cerca de 19.5 milhões de dólares apenas em torneios ao vivo.

O sucesso do “Tiger Woods do poker” é tão grande que o levou a oferecer uma série de cursos online onde ele compartilha algumas dicas e estratégias que o alçaram a esta posição. Além disso, Ivey era associado da Full Tilt Poker, parceria que lhe rendia quase um milhão de dólares por mês. Apesar do turbulento início de carreira em Atlantic City, Ivey é considerado um dos maiores jogadores de poker do mundo.

Jennifer Harman

E pra quem acreditou que não teríamos uma mulher na lista das grandes jogadoras: se enganou! Nascida no ano de 1964, em Nevada, Jennifer Harman foi escolhida em 2015 como um dos cinquenta nomes do Hall da Fama da World Series Poker. E os critérios para entrar na lista são rigorosos: ter uma performance consistente ao longo dos anos, ter ganho o respeito dos colegas de profissão e ter jogado nos high stakes com os melhores jogadores do mundo, dentre outras coisas.

Harman é mãe de gêmeos e a primeira mulher a ganhar múltiplos braceletes na World Series of Poker: além de ter duas vitórias, conseguiu a proeza de estar presente em doze mesas finais na competição e em duas mesas do World Poker Tour. Entretanto, a jogadora revelou, em certa ocasião, preferir os jogos particulares por serem menos cansativos do que os torneios. Atualmente, a jogadora ainda participa de disputas e recebe um patrocínio do site Full Tilt Poker.

Como outros colegas do universo do poker, Jennifer Harman participou de um filme, o “Lucky You” e estreou um reality show de muito sucesso, chamado “Sin City Rules” no canal TLC. Uma de suas grandes contribuições é estimular a participação de outras mulheres no poker – um ambiente amplamente dominado por homens.

Daniel Negreanu

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Daniel Negreanu, antes de deixar a PokerStars. Data: 2019. Acervo: WPT

Nascido em Toronto, no Canadá, em 1974, Daniel “Kid Poker” Negreanu começou a se destacar muito cedo, quando deixou de frequentar as escolas para jogar poker nos grandes cassinos e jogos ilegais em sua cidade junto com sua namorada, Evelyn Ng, que também veio a se tornar jogadora profissional.

Negreanu conquistou impressionantes seis braceletes na World Series of Poker, além de ser bicampeão do World Poker Tour. Tudo isso fez com que seus lucros obtidos em torneios de poker alcançassem a impressionante cifra de 17 milhões de dólares. O “Kid Poker” ainda tem a trajetória marcada por duas curiosidades: por conta de seu carisma, teve uma pequena participação no filme “X-Men Origins: Wolverine”.

A segunda curiosidade é que Negreanu escreveu um dos livros mais influentes na área, o “Power Hold’em”, no qual ensina a revolucionária estratégia small ball, que auxilia a ganhar jogadas com cartas baixas. Por todos esses motivos, Negreanu é figura constante no programa Poker after Dark, o que o faz, dentre os membros dessa lista, um dos jogadores mais famosos no mundo inteiro.

John Juanda

Aos 49 anos de idade, John Juanda está na lista dos dez maiores ganhadores de todos os tempos, acumulando mais de 17 milhões de dólares em premiações. Suas conquistas incluem quatro braceletes na World Series of Poker, fato que o colocou no Hall da Fama.

Antes de se mudar para os EUA em 1990 e começar sua história no poker, Juanda era um vendedor de bíblias na Indonésia. Seu estilo e habilidade na mesa são bastante peculiares e atualmente o jogador recebe o patrocínio do site Full Tilt Poker

Phil Hellmuth

Em 1989, Hellmuth tornou-se o jogador mais jovem a ganhar o evento principal da World Series of Poker, recorde que sustentou por quase 20 anos. E não é só isso: o “The Poker Brat” (Pirralho do Poker) se notabiliza por ter ganhado quatorze braceletes nessa competição, tornando-se recordista também nesse quesito. Só no verão de 1993, o jogador levou para casa três braceletes.

Seu talento lhe rendeu uma legião de seguidores nas redes sociais. O jogador é famoso no mundo inteiro por suas explosões de ira após perder grandes mãos para jogadores que considera inferiores. Atualmente, um dos grandes objetivos de Phil Hellmuth é conquistar o título do World Poker Tour. Na competição, já conseguiu chegar em cinco mesas finais e chegou ao segundo lugar no Legends of Poker no Bicycle Casino em 2017.   

Hellmuth é uma presença constante em cash de games na televisão, tornando-o muito conhecido entre os fãs de poker. Pesquisas recentes mostram que Hellmuth acumula quase 23 milhões de dólares ganhos em competição e, além disso, é autor de uma série de livros de poker, nos quais ensina algumas de suas façanhas. A mística em torno do jogador é tão grande que originou um livro de estratégias, batizado entre os fãs como “Kill Phil”.

Erik Seidel

Antes de se tornar um famoso jogador de poker, Erik Seidel era comerciante em Wall Street e apostava no jogo de gamão. Atualmente é um dos grandes vencedores da World Series of Poker, tendo conquistado oito pulseiras, em apenas 16 anos como jogador. Seidel se destaca principalmente no cenário virtual.

Aos 61 anos, Seidel também está presente no Hall da Fama da World Series Poker e tem uma história interessante com o cinema: a mão que perdeu para Johnny Chan, na primeira vez que participou de um grande torneio, entrou no filme “A vida é um jogo”, estrelado por Matt Damon.

Boa parte das receitas de Seidel são provenientes de suas participações no torneio Aussie Millions. Só no torneio de 2011, ele conseguiu lucrar quase 2.5 milhões de dólares. Ao todo, as estimativas apontam que o jogador já alcançou a significativa cifra de 18 milhões de dólares com o poker. 

Justin Bonomo

Justin Bonomo é o jogador mais jovem da lista. Nascido nos Estados Unidos em 1985, participou do European Poker Tour na França quando tinha apenas 19 anos, alcançando o impressionante 4° lugar no torneio e se tornando um dos jogadores mais jovens a aparecer em uma transmissão televisionada de uma mesa final.

E se tratando de estar em mesas finais, Bonomo se destaca: só na World Series of Poker, foram dezenove. Isso lhe rendeu uma fortuna de mais de 14 milhões de dólares, além de dezenas de prêmios.

Nas disputas com os melhores jogadores do mundo, Bonomo se destaca apesar da pouca idade: no heads’up ele é difícil de ser derrotado e já venceu mais de 18 torneios desde 2016.

Ao todo, já faturou quase 50 milhões de dólares com o poker. Além de ser considerado um dos jogadores mais lucrativos ao vivo, seu sucesso se deve também pela importante participação em eventos online, nos quais pôde ganhar diversos torneios, com destaque para o Super High Roller Bowl Online

Bryn Kenny

Para encerrar nossa lista de grandes campeões, trazemos para jogo um dos nomes que vem alcançando mais destaque nos últimos tempos: Bryn Kenny, que conquistou a World Series of Poker de 2014 – além de ter marcado presença em sete mesas finais.

Nos últimos anos, Kenny vem faturando quantidades absurdas de dinheiro, somando cifras que já alcançam cinquenta milhões de euros. Só no Triton Million de 2019, arrecadou 20.5 milhões de dólares por ter alcançado o terceiro lugar nesse torneio.

A respeito de sua trajetória, merece destaque que antes de chegar ao mundo do poker, Bryn jogava um jogo de cartas chamado Magic The Gathering, que foi um importante percursor estratégico para o poker que se joga nos dias de hoje. Kenny é o 4° jogador no ranking do Global Poker Index, um índice que classifica 450 mil jogadores de poker ao vivo espalhados pelo mundo.

Conclusão

Não existe uma lista definitiva a respeito do maior jogador de poker dos últimos tempos. Os critérios e os parâmetros são sempre escolhas e podem ser passíveis de questionamento. Mas uma coisa é certa: apesar de ser relativamente recente, o poker é um dos esportes individuais com maior potencial de ganho, que podem ser acessíveis até mesmo para quem ainda não é profissional. São muitas as possibilidades de ganhar dinheiro com poker e as histórias que contamos aqui servem para inspirar você a adentrar nesse universo. Porque não importa a sua idade, sua trajetória ou experiência; se você está começando ou se já está em um patamar acima: sempre é possível aprender com as lendas!